Webdesign by newIP
Lid van het Nederlands Genootschap van Tolken en Vertalers
Weetjes

Boeken vertaald door Peter Meeuse
Links of rechts?
Als wij in Engeland ineens links moeten rijden, dan voelen we ons net een spookrijder. Zijn die Engelsen nu eigenlijk zo vreemd of doen wij het verkeerd? De oorsprong van het links en rechts rijden kan het een en ander verklaren.In de Middeleeuwen was het overal heel normaal dat je links aanhield. De meeste reizigers droegen namelijk een zwaard bij zich, en wel in hun rechterhand. Om je direct tegen kwaadwillende tegenliggers te kunnen verdedigen, was het het veiligst om links aan te houden. Het rechts rijden heeft niet zulke oude papieren. Dat gebeurde pas sinds het einde van de achttiende eeuw. De pas van Engeland onafhankelijk geworden Amerikanen besloten het anders te doen: zij gingen voortaan rechts rijden. Dit was makkelijker bij het besturen van hun vaak zwaar geladen wagens. Rechtshandige bestuurders zaten graag links op de bok, om de zweep goed te kunnen bedienen. Had de wagen geen bok om op te zitten, dan zat de bestuurder vaak op het achterste paard aan de linkerkant. In beide gevallen was het veiliger om elkaar rechts te passeren. Deze gewoonte is overgewaaid naar Frankrijk en heeft zich via Napoleon over een groot deel van de wereld verspreid. Op dit moment rijdt driekwart van de wereld rechts. In de overige landen, veelal vroegere koloniŽn van Groot-BrittanniŽ, rijdt men links. Er is geen middenwegÖ